Paper clips: cronache di una innovazione

16 maggio 2022
I fermagli, o graffette, sono una delle invenzioni più riuscite per semplicità e utilità, e nel tempo sono state segno di resistenza per poi diventare icone per designer e creativi.

Una graffetta è un dispositivo utilizzato per tenere insieme i fogli di carta, solitamente fatti di filo di acciaio piegato a forma di anello, sebbene alcuni siano ricoperti di plastica. La maggior parte delle graffette sono variazioni del tipo Gem introdotto nel 1890, caratterizzato dai quasi due anelli pieni realizzati dal filo. Comune alle graffette vere e proprie è il loro utilizzo della torsione e dell'elasticità nel filo e l'attrito tra filo e carta. Quando un numero moderato di fogli viene inserito tra le due "lingue" della clip, le linguette si apriranno e causeranno torsione nella piega del filo per afferrare i fogli insieme. Di solito vengono utilizzati per rilegare le carte insieme per produttività e portabilità.

 

FORMA E COMPOSIZIONE

Le graffette di solito hanno una forma oblunga con i lati dritti, ma possono anche essere triangolari o circolari o avere forme più elaborate. Il materiale più comune è l'acciaio o altri metalli, ma viene utilizzata anche plastica stampata. Alcuni altri tipi di graffette utilizzano un sistema di bloccaggio in due pezzi. Le innovazioni recenti includono graffette rivestite in plastica multicolore e fermagli per raccoglitori con chiusura a molla.

 

STORIA

Secondo l'Early Office Museum, il primo brevetto per una graffetta a filo piegato fu assegnato negli Stati Uniti a Samuel B. Fay nel 1867. Questa clip era originariamente concepita principalmente per attaccare i biglietti al tessuto, sebbene il brevetto riconoscesse che poteva essere usato per allegare documenti insieme. Fay ricevette il brevetto statunitense 64.088 il 23 aprile 1867. Sebbene funzionale e pratico, il design di Fay insieme agli altri 50 design brevettati prima del 1899 non sono considerati reminiscenti del moderno design delle graffette conosciuto oggi. Un altro notevole design di graffette è stato brevettato anche negli Stati Uniti da Erlman J. Wright il 24 luglio 1877, brevetto n. 193.389. Questa clip è stata pubblicizzata in quel momento per l'uso per fissare insieme fogli sciolti di carte, documenti, periodici, giornali ecc.

Il tipo più comune di graffetta metallica ancora in uso, la graffetta Gem, non è mai stata brevettata, ma molto probabilmente era in produzione in Gran Bretagna all'inizio degli anni '70 dell'Ottocento dalla "The Gem Manufacturing Company", secondo l'esperto americano di innovazioni tecnologiche , Professor Henry J. Petroski. Si riferisce a un articolo del 1883 su "Gem Paper-Fasteners", lodandoli per essere "meglio delle normali spille" per "legare insieme documenti sullo stesso argomento, un fascio di lettere o pagine di un manoscritto". Poiché l'articolo del 1883 non conteneva alcuna illustrazione di questa prima "Gemma", potrebbe essere stata diversa dalle moderne graffette con quel nome.

 

La prima illustrazione della sua forma attuale è in una pubblicità del 1893 per la "Gem Paper Clip". Nel 1904 Cushman & Denison registrarono un marchio per il nome "Gem" in relazione alle graffette. L'annuncio affermava che era stato utilizzato dal 1 marzo 1892, che potrebbe essere stato il momento della sua introduzione negli Stati Uniti.

 

La prova definitiva che il tipo moderno di graffetta era ben noto al più tardi nel 1899, è il brevetto concesso a William Middlebrook di Waterbury, Connecticut, il 27 aprile di quell'anno per una "Macchina per fare graffette metalliche". Il disegno mostra chiaramente che il prodotto è una clip perfetta del tipo Gem. Da allora sono state brevettate innumerevoli variazioni sullo stesso tema. Alcuni hanno estremità appuntite anziché arrotondate, alcuni hanno l'estremità di un cappio leggermente piegata per facilitare l'inserimento dei fogli di carta e alcuni hanno fili con ondulazioni o uncini per ottenere una presa migliore. Inoltre sono state brevettate varianti puramente estetiche, clip con forme triangolari, a stella o rotonde. Ma il tipo Gem originale si è dimostrato per più di cento anni il più pratico e di conseguenza di gran lunga il più popolare. Le sue qualità - facilità d'uso, presa senza strappi e conservazione senza grovigli - sono state difficili da migliorare. La Giornata nazionale delle graffette è il 29 maggio.

La graffetta tipo Gem è diventata un simbolo di design inventivo.

 

LA PRETESA NORVEGESE

Il norvegese Johan Vaaler (1866–1910) è stato erroneamente identificato come l'inventore della graffetta. Ottenne brevetti in Germania e negli Stati Uniti (1901) per una graffetta di design simile, ma meno funzionale e pratica, perché mancava l'ultimo giro di filo. Probabilmente Vaaler non sapeva che un prodotto migliore era già sul mercato, anche se non ancora in Norvegia. La sua versione non fu mai prodotta e mai commercializzata, perché la Gemma era già disponibile.

Molto tempo dopo la morte di Vaaler, i suoi connazionali crearono un mito nazionale basato sul falso presupposto che la graffetta fosse stata inventata da un genio norvegese non riconosciuto. I dizionari norvegesi sin dagli anni '50 hanno menzionato Vaaler come l'inventore della graffetta, e quel mito in seguito si è fatto strada nei dizionari internazionali e in gran parte della letteratura internazionale sulle graffette.

Probabilmente Vaaler riuscì a far brevettare il suo progetto all'estero, nonostante la precedente esistenza di graffette più utili, perché le autorità di brevetto a quel tempo erano piuttosto liberali e premiavano qualsiasi modifica marginale delle invenzioni esistenti.

I brevetti di Vaaler sono scaduti silenziosamente, mentre la "Gemma" è stata utilizzata in tutto il mondo, incluso il suo stesso paese. Il fallimento del suo progetto era la sua impraticabilità. Senza i due anelli pieni della graffetta completamente sviluppata, era difficile inserire fogli di carta nella sua clip.

 

SIMBOLO NAZIONALE E ICONA DEL DESIGN

L'ideatore del mito norvegese delle graffette è stato un ingegnere dell'agenzia nazionale norvegese dei brevetti che ha visitato la Germania negli anni '20 per registrare i brevetti norvegesi in quel paese. Si imbatté nel brevetto di Vaaler, ma non riuscì a rilevare che non era lo stesso dell'allora comune clip di tipo Gem. Nella relazione sui primi cinquant'anni dell'agenzia di brevetti, scrisse un articolo in cui proclamava Vaaler l'inventore della comune graffetta. Gli eventi di quella guerra hanno contribuito notevolmente allo status mitico della graffetta. I patrioti li indossavano nei risvolti come simbolo di resistenza agli occupanti tedeschi e alle autorità naziste locali quando erano vietati altri segni di resistenza, come spille di bandiera o spille che mostravano la cifra del re di Norvegia in esilio. Le clip avevano lo scopo di denotare solidarietà e unità ("siamo legati insieme"). L'uso di graffette fu presto proibito e le persone che le indossavano potevano rischiare severe punizioni.

La principale enciclopedia norvegese ha menzionato il ruolo della graffetta come simbolo di resistenza in un volume supplementare nel 1952, ma non l'ha ancora proclamata un'invenzione norvegese. Tale informazione è stata aggiunta nelle edizioni successive.

L'idea di utilizzare la graffetta per denotare la resistenza è nata probabilmente in Francia. Una clip indossata su un bavero o una tasca frontale potrebbe essere vista come "deux gaules" (due pali o pali) ed essere interpretata come un riferimento al capo della Resistenza francese, il generale Charles de Gaulle.

Gli anni del dopoguerra videro un diffuso consolidamento della graffetta come simbolo nazionale. Gli autori di libri e articoli sulla storia della tecnologia norvegese l'hanno colta con entusiasmo per rendere più sostanziale una storia sottile. Hanno scelto di ignorare il fatto che la clip di Vaaler non era la stessa della clip di tipo Gem completamente sviluppata. Nel 1989 una graffetta gigante, alta quasi 7 m (23 piedi), fu eretta nel campus di un college commerciale vicino a Oslo in onore di Vaaler, novant'anni dopo che la sua invenzione fu brevettata. Ma questo monumento mostra una clip di tipo Gem, non quella brevettata da Vaaler. Lo stesso errore si ripropone nel 1999, cento anni dopo che Vaaler ha presentato la sua domanda di brevetto tedesco, con l’emissione di un francobollo commemorativo. Nell’arredo, la forma della graffetta è stata ripresa da Scirocco, nota azienda di design funzionali, per una linea di termoarredi denominata Graffe.

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